Cultural diversity: A World Heritage Site

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Every October 12th the arrival of Christopher Columbus in America is commemorated in Argentina, and in the Ibero-American world in general. In our country, since 2010, the corresponding holiday is called «Day of Respect for Cultural Diversity», reflecting a change in the way we understand that date and the relationship between the different cultures that make up our continent. In this article you will know a little more about cultural diversity and its importance for the development of Humanity.

Race no longer goes

Until the early years of this century, it was common to hear about «Race Day», and in fact that was the official name of the holiday since the previous law dating back to 1917. The concept of «race» applied to human groups boomed in the late 19th century, and was used to describe the differences between different cultures, especially those that did not conform to the Western European model. The problem with this term is that it served to justify from biology the inequalities imposed on groups other than European society, going through biological differences what were actually forms of colonialist domination, which resulted in the disappearance and impoverishment of many indigenous communities. This idea of»race» was in solidarity with that of the «discovery of America» by Columbus, which concealed the fact that the continent was already inhabited by numerous peoples who were subjected to boundless cruelty to appropriate their territories and riches.

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Poster of «Man Friday», a 1975 satirical film that reverses the roles between Robinson Crusoe and Friday, denouncing discrimination in the original story.

In the mid-20th century, and after the horrors of Nazism, the idea of «race» fell into disbelief. Instead, it began to talk about «cultures», understanding Humanity as an interrelated set of dynamic cultures, which change over time and whose diversity allows a development for all people. Culture is the combination of attitudes, visions, actions, thoughts, knowledge and emotions of a given group that allow life in society and shape the way it relates to both the natural environment and other groups. Culture is, so to speak, the framework that guides our way of being and acting in this world.

According to the UN, cultural diversity is a fact of Humanity, which expresses the different ways of inhabiting this planet. It is precisely this diversity that enriches us as Humanity, since cultures are not something static, but change over time, adapting to new challenges.

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At a time when it is estimated that three out of four conflicts have a cultural component, for example the exacerbation of the inter-religious or gave, it is more necessary than ever to strengthen the understanding between cultures, which can bring novel and enriching solutions to old and new challenges.

Cultural rights

Cultural diversity implies the recognition and respect of many cultural rights that peoples and peoples have. Among these rights, for example, we can mention access to a bilingual and intercultural education that allows the person to know the traditions of his group of origin and interact successfully with the rest of society; the right to access health according to the ancestral knowledge of his community; the possibility of working and training according to the economic activities of his group; and the recognition of the community territories that inhabit and the protection of their environment.

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Linguistic rights are a fundamental part of cultural rights, as they imply that each person can receive education in the language of his group, thus revitalising his culture of origin, while asserting the other human rights. Someone who received an intercultural education has more tools to develop in a dynamic and complex world, where relationships between  different communities are increasingly frequent and necessary. That is why cultural diversity is a good of Humanity that must be cared for and promoted to meet current challenges.

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La diversidad cultural: patrimonio de la Humanidad

Cada 12 de octubre se conmemora en Argentina, y en el mundo iberoamericano en general, la llegada de Cristóbal Colón a América. En nuestro país, desde el año 2010, el feriado correspondiente se llama “Día del Respeto a la Diversidad Cultural”, reflejando un cambio en la forma de entender esa fecha y la relación entre las distintas culturas que integran nuestro continente. En esta nota te contamos un poco más sobre la diversidad cultural y su importancia para el desarrollo de la Humanidad.

La raza ya no va más

Hasta los primeros años de este siglo, era común oír hablar del “Día de la Raza”, y de hecho ese era el nombre oficial del feriado desde la anterior ley que databa de 1917. El concepto de “raza” aplicado a grupos humanos tuvo su auge a fines del siglo XIX, y era usado para describir las diferencias entre distintas culturas, especialmente aquellas que no se ajustaban al modelo occidental europeo. Lo problemático de este término es que servía para justificar desde la biología las desigualdades impuestas a los grupos distintos a la sociedad europea, haciendo pasar por diferencias biológicas lo que en realidad eran formas de dominación colonialista, que tuvieron como resultado la desaparición y el empobrecimiento de muchas comunidades indígenas. Esta idea de “raza” era solidaria de la del “descubrimiento de América” por Colón, que ocultaba el hecho de que el continente ya estaba habitado por numerosos pueblos que fueron sometidos a una crueldad sin límites para apropiarse de sus territorios y riquezas.

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Afiche de “Man Friday”, película satírica de 1975 que invierte los roles entre Robinson Crusoe y Viernes, denunciando la discriminación en la historia original.

A mediados del siglo XX, y luego de los horrores del nazismo, la idea de “raza” cayó en descrédito. En su lugar, comenzó a hablarse de “culturas”, entendiendo a la Humanidad como un conjunto interrelacionado de culturas dinámicas, que van cambiando con el tiempo y cuya diversidad permite un desarrollo para todas las personas. La cultura es el conjunto de actitudes, visiones, acciones, pensamientos, saberes y emociones de un grupo determinado que permiten la vida en sociedad y moldean su forma de relacionarse tanto con el entorno natural como con otros grupos. La cultura es, por así decirlo, el marco que orienta nuestra forma de ser y actuar en este mundo. De acuerdo con la ONU, la diversidad cultural es un hecho de la Humanidad, que expresa las distintas formas de habitar en este planeta. Es precisamente esta diversidad la que nos enriquece como Humanidad, puesto que las culturas no son algo estático, sino que van cambiando con el tiempo, adaptándose a nuevos desafíos.

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En un momento donde se calcula que tres de cada cuatro conflictos tienen un componente cultural, por ejemplo la exacerbación del odio interreligioso, es más necesario que nunca fortalecer el entendimiento entre culturas, que puede aportar soluciones novedosas y enriquecedoras a viejos y nuevos desafíos.

Derechos culturales

La diversidad cultural implica el reconocimiento y respeto de muchos derechos culturales que tienen las personas y los pueblos. Entre estos derechos, por ejemplo, podemos mencionar el acceder a una educación bilingüe e intercultural que permita a la persona conocer las tradiciones de su grupo de origen e interactuar exitosamente con el resto de la sociedad; el derecho a acceder a una salud acorde a los conocimientos ancestrales de su comunidad; la posibilidad de trabajar y capacitarse de acuerdo a las actividades económicas propias de su grupo; y el reconocimiento de los territorios comunitarios que habitan y la protección de su medioambiente.

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Los derechos lingüísticos son una parte fundamental de los derechos culturales, ya que implican que cada persona pueda recibir educación en el idioma propio de su grupo, permitiéndole así revitalizar su cultura de origen, a la vez que haciendo valer los otros derechos humanos. Alguien que recibió una educación intercultural tiene más herramientas para desarrollarse en un mundo dinámico y complejo, donde las relaciones entre comunidades distintas son cada vez más frecuentes y necesarias. Es por eso que la diversidad cultural es un bien de la Humanidad que debe ser cuidado y promovido para hacer frente a los desafíos actuales.

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Gracias a Lucio Maciá por la nota, Cecilia Musis por la traducción al inglés, Araceli Sabransky por las publicaciones para instagram, y Christian Trappani por la organización.

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