Interesting Facts about the French Language

FRENCH

Interesting Facts about the French Language

 We can all agree that French is probably one of the most significant Romance languages —which means it comes from Latin— in the modern world. As you may or may not know, it is one of the most popular languages worldwide, being amongst the top of number of countries where it is the official one, as well as the only one —together with English— that is taught in every country in the world.

 French also influences other languages on a daily basis, seeing as many of them borrow several words and expressions from it. For example, we are all familiar with terms such as déjà vu or femme fatale, among others.

 Another way to confirm the influence of the French language all around the world is by looking at the terminology of certain disciplines such of dance and cooking, most of which —if not practically all of them— are in French.

 Besides its popularity, the French language has some interesting facts about it. Here is some of them:

 French was not even widely spoken in France until the Revolution. As we have mentioned before, French is derived from Latin. Most Romance languages —such as Spanish, Italian, etc.— started out as mere dialects of Latin. Since different regions from France had opted for their own variety of these dialects, communication within the very country was proving difficult, which is why a council for the French language, “L’academié française” (The French Academy), was established in the 1600s. After the revolution, the government decided French should be the common language.

 There are no genuinely French words that use the letter ‘W’. This letter is, of course, included in their alphabet, they have a name for it: “double V” (pronounced doo-bleh-veh). However, this letter is only seen in the French language in words they have borrowed from other languages. For example, wagon or western, both loaned English terms. In some cases, even, they’ve translated certain nouns originally containing ‘W’ into something that avoids that letter altogether. For instance: the country of Wales in French is called ‘le pays de Galles’; the Polish capital Warsaw in French is called ‘Varsovie’.

 Counting in French involves some calculations. If you are starting to learn French and Math is not your strong suit, then learning to count in this language might prove slightly frustrating at the beginning. Once you get to seventy, decimals stop having individual names and instead have the name of a combination of letters. For example, seventy in French is ‘soixante-dix’ which literally translates to ‘sixty-ten’: sixty plus ten equals seventy. Eighty is even trickier: ‘quatre-vingt’ which means ‘four twenties’: four times twenty equals eighty. And last, but not least, ninety is a combination of these last two, ‘quatre vingt dix’, which means ‘four twenty ten’: four times twenty plus ten equals ninety.

French was born as a dialect and now consists of dialects. Versions of this language are normally divided between three main groups: European French, Canadian French and African French. However, even within each continental group, different dialects co-exist. As a matter of fact, even accents within France itself can have many differences between each other. This, of course, is not news, seeing as every country has its own accents of the same language.

 These are just some of the many fascinating aspects of what many consider the language of love. 

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Datos interesantes sobre el idioma francés

 Todos podemos estar de acuerdo en que el francés es probablemente una de las lenguas romances (lo que significa que proviene del latín) más significativas en el mundo moderno. Quizás los sepas o no, es uno de los idiomas más populares a nivel mundial, ya que esta entre los primeros en número de países donde es el idioma oficial, así como el único (junto con el inglés) que se enseña en todos los países del mundo.

El francés también influye a diario en otros idiomas, ya que muchos de ellos toman prestadas varias palabras y expresiones de él. Por ejemplo, todos conocemos términos como déjà vu o femme fatale, entre otros.

Otra forma de confirmar la influencia de la lengua francesa en todo el mundo es mirando la terminología de determinadas disciplinas como la danza y la cocina, la mayoría de las cuales (si no prácticamente todas) está en francés.

Además de su popularidad, el idioma francés tiene algunos datos interesantes. A continuación, algunos de ellos:

El francés ni siquiera se hablaba mucho en Francia hasta la Revolución. Como mencionamos antes, este idioma deriva del latín. La mayoría de las lenguas romances (como el español y el italiano) nacieron como meros dialectos del latín. Dado que diferentes regiones de Francia habían optado por su propia variedad de estos dialectos, la comunicación dentro del mismo país estaba resultando difícil, por lo que se estableció en Francia en el 1600. Después de la revolución, el gobierno decidió que el francés debería ser el idioma común.

No hay palabras auténticamente francesas que utilicen la letra «W». Esta letra, por supuesto, está incluida en su alfabeto, tienen un nombre para ella: «doble V» (se pronuncia doo-bleh-veh). Sin embargo, esta letra solo se ve en el idioma francés en palabras que han tomado prestadas de otros idiomas. Por ejemplo, wagon o western, ambos términos prestados del inglés. En algunos casos, incluso, han traducido ciertos sustantivos que originalmente contenían «W» en algo que evita esa letra por completo. Por ejemplo: el país de Gales en francés se llama «le pays de Galles»; Varsovia, la capital polaca en francés, se llama «Varsovie».

Contar en francés implica realizar algunos cálculos. Si está empezando a aprender francés y las matemáticas no son su fuerte, entonces aprender a contar en este idioma puede resultar un poco frustrante al principio. Una vez que llegas a setenta, los decimales dejan de tener nombres individuales y en su lugar tienen el nombre de una combinación de letras. Por ejemplo, setenta en francés es «soixante-dix», que literalmente se traduce como «sesenta y diez»: sesenta más diez es igual a setenta. Ochenta es aún más complejo: «quatre-vingt» que significa «cuatro veinte»: cuatro por veinte es igual a ochenta. Y por último, pero no menos importante, noventa es una combinación de estos dos últimos, «quatre vingt dix», que significa «cuatro veinte diez»: cuatro por veinte más diez es igual a noventa.

El francés nació como dialecto y ahora se compone de dialectos. Las versiones de este idioma se dividen normalmente en tres grupos principales: francés europeo, francés canadiense y francés africano. Sin embargo, incluso dentro de cada grupo continental, coexisten diferentes dialectos. De hecho, incluso los acentos dentro de la propia Francia pueden tener muchas diferencias entre sí. Esto, por supuesto, no es una novedad, ya que cada país tiene su propio acento del mismo idioma.

Estos son solo algunos de los muchos aspectos fascinantes de lo que muchos consideran el lenguaje del amor.


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Gracias a Camila Binetti por la nota, Cecilia Musis por la traducción al español, Araceli Sabransky por el diseño gráfico y gestión de redes y Christian Trappani por la organización.

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