Today´s tradition: Groundhog Day

Becoming popular in 1993 with the homonymous film “Groundhog Day” in which Bill Murray had to live a temporary nightmare, Groundhog Day is a typical American celebration in which the end of winter is predicted according to behaviour of marmots when leaving their burrows every February 2nd. In this article you will know a little more about this festival that attracts thousands of visitors every year.

An agricultural festival

The origin of this celebration dates back to the European Middle Ages. Traditionally, the Feast of Candlemas was celebrated in mid-winter, a Christian holiday in which priests blessed and distributed candles among the faithful, perhaps as a wish for greater luminosity and prosperity amid the harsh boreal winter. After a while, this festival began to be related to predicting the weather, always with the expectation of knowing when winter would end, and spring would begin. The idea then became popular that if the day were cloudy, winter would start soon, while, on the contrary, if the day were sunny, winter would continue longer. Notably, just as Halloween accounts for roughly half of fall, Groundhog Day falls in mid-winter, so it was important for farmers to know when sowing and harvesting could begin.

The desire to predictive started also in Germany, where hedgehogs began to be used as weather soothsayers. Returning to the predictions about the sun and the clouds, it was established that if the hedgehog, coming out of its burrow, was able to see its own shadow, the winter would continue longer, while, on the contrary, if it did not see its shadow, spring would come early

The immigration of German settlers to the United Stated brought the tradition to our continent, although farmers encountered a small problem: there are no hedgehogs in America. That is why they decided to adopt the marmot, another similar mammal and with habits like the hedgehog as a meteorological oracle. Since the end of the 19th century, the celebration became popular in the United States and Canada, drawing tourist interest, since thousands of people travel each winter to see how marmots react when they are taken from their comfortable burrows.

Famous marmots

While Groundhog Day is celebrated throughout the United States and in some regions of Canada, there are some groundhogs that are more famous than others. Thus, in Canada the best known are «Brandon Bob», «Gary the Groundhog», «Balzac Billy» and «Wiarton Willie». This last one dispute with «San», from the Nova Scotia region, the index of effectiveness of the predictions.

On the other hand, in the United States, the most famous are Buckeye Chuck, Marmota Imanol, General Beauregard Lee and Staten Island Chuck. None of them, however, equals Phil, who resides in the town of Punxsutawney in the state of Pennsylvania, and became popular in the already discussed film with Bill Murray. Since 1887, the marmots named Phil have been taken out of hibernation every February 2nd to predict the end of winter before the eyes of thousands of curious people who take advantage of the occasion to taste typical dishes and meals of the place.

Make a comment and Tell us, if you have seen the movie, what you thought then and what your opinion is now!



El Día de la Marmota, una tradición

Popularizado a partir de 1993 con la película homónima (“Groundhog day” en inglés) en la que Bill Murray debía vivir una pesadilla temporal, el Día de la Marmota es una típica celebración norteamericana en la que se predice el fin del invierno de acuerdo al comportamiento de las marmotas al salir de sus madrigueras cada 2 de febrero. En esta nota te contamos un poco más sobre esta particular festividad que congrega a miles de visitantes cada año.

Una fiesta agrícola

Los orígenes de esta celebración se remontan a la Edad Media europea. Tradicionalmente se celebraba, a mediados del invierno, la Fiesta de la Candelaria, una festividad cristiana en la que los sacerdotes bendecían y repartían velas entre los fieles, quizás como un deseo de mayor luminosidad y prosperidad en medio del crudo invierno boreal. Luego de un tiempo, comenzó a relacionarse esta fiesta con la predicción del clima, siempre con la expectativa de saber cuándo terminaba el invierno y empezaba la primavera. Se popularizó entonces la idea de que si el día estaba nublado el invierno comenzaría pronto, mientras que, por el contrario, si había sol, el invierno continuaría más tiempo. Cabe destacar que, así como Halloween representa aproximadamente la mitad del otoño, el Día de la Marmota cae a mediados del invierno, por lo que era importante para los granjeros saber cuándo podría comenzarse a sembrar y cosechar.

El afán predictivo se trasladó a Alemania, donde comenzó a recurrirse a los erizos como adivinos del clima. Retomando las predicciones sobre el sol y las nubes, se estableció que si el erizo, al salir de su madriguera, era capaz de ver su propia sombra, el invierno continuaría por más tiempo, mientras que, por el contrario, si no veía su sombra, la primavera se adelantaría.

La inmigración de colonos alemanes a Norteamérica llevó la tradición a nuestro continente, aunque los granjeros se encontraron con un pequeño problema: en Norteamérica no hay erizos. Es por ello que decidieron adoptar a la marmota, otro mamífero similar y de costumbres parecidas al erizo como oráculo meteorológico. Desde fines del siglo XIX la celebración comenzó a volverse popular en Estados Unidos y Canadá adquiriendo interés turístico, ya que miles de personas viajan cada invierno para ver cómo reaccionan las marmotas al ser sacadas de sus cómodas madrigueras.

Marmotas famosas

Si bien el Día de la Marmota se festeja a lo largo y ancho de Estados Unidos y en varias regiones de Canadá, hay algunas marmotas que son más famosas que otras. Así, en Canadá las más conocidas son “Brandon Bob”, “Gary the Groundhog”, “Balzac Billy” y “Wiarton Willie”. Esta última disputa con “San”, de la región de Nueva Escocia, el índice de efectividad de las predicciones.

Por otra parte, en Estados Unidos, las más famosas son Buckeye Chuck, Marmota Imanol, General Beauregard Lee y Staten Island Chuck. Ninguna de ellas, sin embargo, iguala a Phil, que reside en el poblado de Punxsutawney en el estado de Pensilvania, quien fue popularizada por la ya comentada película con Bill Murray. Desde 1887, las marmotas llamadas Phil son sacadas cada 2 de febrero de su hibernación para predecir el fin del invierno ante la mirada de miles de curiosos que aprovechan la ocasión para degustar platos y comidas típicas.

Contanos si viste la película “Groundhog Day” con Bill Murray y qué te pareció.


Si te gustó esta nota dejanos un comentario o compartila en las redes y etiquetanos así nos enteramos 

Conocé más sobre nosotros en nuestra Página WebInstagramFacebookLinkedInBlogTikTokLasso, y aprendé inglés online.

Sumate a nuestro newsletter para recibir novedades sobre nuestros cursos.

Gracias a Lucio Maciá por la nota, Cecilia Musis por la traducción al inglés, Araceli Sabransky por las publicaciones para Instagram y Linkedin, y Christian Trappani por la organización.

Glosa Idiomas 


#díadelamarmota #2defebrero #groundhogday #cine #billmurray #tradición #cultura #eeuu #usa #canada #marmota #adivinación #groundhog #predicción #aprenderidiomas #glosaidiomas

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Abrir chat
¿Necesitas ayuda?
Hola
¿En qué podemos ayudarte?