Today we taste… Fish and chips!

Few things more tempting than being in a city by the sea and smelling fish and chips that, together, are a typical dish of these areas. This simple and appetising combination already has a long history; at least two centuries in which all palates of whom have dared to try it, have been greatly pleased. In this article, you will know a little more about this popular dish that comes from the English cuisine.

The fast food of the 19th century

Perhaps it is a bit of an exaggeration to refer to “fish and chips” as the fast food of the 19th Century, although we can find some truth in this characterization. Moreover, as incredible as it may seem, fried fish and French fries were not brought together in the same dish until the 19th century, in which they were immortalized twice by the one and only Charles Dickens. But, let´s go step by step.

The sea, fish and chips, an irresistible combination

The consumption of fish, in particular cod, is very traditional in Great Britain, especially in the north of England and Scotland. However, is a little more recent the fact of being made fried. Although there are several stories about its origin, the most widespread one supports that fried fish was introduced to the British Isles by Jewish migrants from Spain and Portugal, who prepared a dish called «fried fish», typical of the Mediterranean Sea. Furthermore, there are songs in his honour in the traditional Sephardic music of the time. Potatoes, meanwhile, were introduced into Europe from America in the 16th century and began to be made fried in England at about the same time as fish. In the nineteenth century, the development of railway lines on the one hand, and trawling on the other, made it easier for large quantities of fish to arrive fresh in urban centres such as London, becoming a fast and cheap meal for industrial workers.

The great Charles Dickens mentioned these changes in his novel «Oliver Twist», in which he wrote about a «fried fish warehouse», that is, an establishment for frying fish. In 1859, the same author in his novel «A Tale of Two Cities», mentioned French fries.

Just a year later, in 1860, Joseph Malin opened the first fish and chips restaurant in London, that is to say, «fish and chips» properly. This food remained extremely popular throughout the 20th century both in the United Kingdom and in other Anglo-Saxon countries, such as Canada, Australia and New Zealand. During World War II, it was one of the most consumed dishes because fish was one of the few foods that was not rationed, so it became a symbol of those hard times. However, also in happy moments the «fish and chips» dish continues to go with all those who want to enjoy it.

Customs

As we have already mentioned, the most common fish used to make this dish is cod, but others such as hake, sole, sardine, and even shark meat, as in the case of Australia, can be also used. To give it a more distinguished touch, olive oil can be the oil for frying. As for the seasons, the classic ones are «salt and vinegar», but you can also use tartar sauce, ketchup, mayonnaise and garlic sauce.

On the other hand, the «fish and chips» was served, at the beginning, wrapped in sheets of newspaper and some places still maintain that old custom, while others have adopted cardboard or even serve it on the plate. Restaurants specialized in this dish, typically as a take away meal, are called «chippies» or «chip chops» in the United Kingdom, and «fish and chippery» in Australia and New Zealand.

We would like to know if you have ever tried this typical English dish and how you like it.


Hoy probamos… ¡fish and chips!

Pocas cosas más tentadoras que estar en la costa y sentir el olor de un plato de pescado con papas fritas. Esa combinación tan sencilla como apetitosa tiene ya una larga historia de al menos dos siglos, en los que viene haciendo la delicia de todos los paladares que se animan a probarla. En esta nota te contamos un poco más sobre este popular plato de la cocina inglesa.

El fast food del siglo XIX

Quizás sea un poco exagerado referirse así al “fish and chips”, aunque algo de cierto tiene esta caracterización. Lo cierto es que, por increíble que parezca, el pescado frito y las papas fritas no se reunieron en un mismo plato hasta el siglo XIX, en el que fueron inmortalizados dos veces nada más y nada menos que por Charles Dickens. Pero vamos por partes.

El mar y el pescado con papas fritas, una combinación irresistible

El consumo de pescado, y en especial el bacalao, es muy tradicional en las islas británicas, especialmente al norte de Inglaterra y Escocia. Su preparación frita, en cambio, es un poco más reciente. Si bien hay varias versiones sobre su origen, la versión más extendida sostiene que el pescado frito fue introducido en las islas británicas por migrantes judíos de España y Portugal, que preparaban un plato llamado “pescaíto frito”, típico del Mediterráneo y que incluso hasta tiene canciones en su honor en la música tradicional sefardí de la época.

Las papas, por su parte, se introdujeron en Europa en el siglo XVI, provenientes de América, y comenzaron a ser freídas en Inglaterra más o menos en el mismo momento que el pescado. En el siglo XIX, el desarrollo de las líneas de ferrocarril por un lado, y de la pesca de arrastre por el otro, facilitó que grandes cantidades de pescado llegaran frescas a los centros urbanos como Londres, convirtiéndose en una comida rápida y barata que acompañaba los almuerzos de los obreros industriales.

De estos cambios dio cuenta el gran Charles Dickens en su novela “Oliver Twist”, en la que menciona una “fried fish warehouse”, es decir, un establecimiento para freír pescado. El mismo autor, en 1859 en su novela “Historia de dos ciudades”, menciona las papas fritas.

Apenas un año después, en 1860, Joseph Malin inaugura en Londres el primer restaurante de pescado con papas fritas, es decir, “fish and chips” como corresponde. Esta comida siguió siendo extremadamente popular durante el siglo XX tanto en el Reino Unido como en otros países anglosajones, tales como Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue uno de los platos más consumidos debido a que el pescado era de los pocos alimentos que no estaban racionados, por lo que se convirtió en un símbolo de esos duros tiempos. Sin embargo, también en momentos más alegres el “fish and chips” continúa acompañando a todos aquellos que quieran deleitarse con su sabor.

Las costumbres

Como ya dijimos, el pescado más habitual utilizado para elaborar este plato es el bacalao, pero pueden usarse otros, tales como la merluza, el lenguado, la sardina, e incluso, carne de tiburón, tal como se hace en Australia. Para darle un toque más distinguido, en la fritura se puede utilizar aceite de oliva. En cuanto a las salsas, la más clásica es la “salt and vinegar” (sal y vinagre), pero se puede usar también salsa tártara, kétchup, mayonesa y salsa de ajo.

Por otra parte, en sus orígenes, el “fish and chips” se servía envuelto en hojas de papel de diario; algunos locales aún mantienen esa vieja costumbre, mientras que otros adoptaron el cartón o lo sirven, incluso, al plato. Los locales especializados en este plato, típicamente de comida al paso, se llaman “chippies” o “chip chops” en el Reino Unido, y “fish and chippery” en Australia y Nueva Zelanda.

Contanos si pudiste probar este típico plato inglés y cómo te gusta comerlo.


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Gracias a Lucio Maciá por la nota, Cecilia Musis por la traducción al inglés, Araceli Sabransky por las publicaciones para instagram, y Christian Trappani por la organización.

Glosa Idiomas 


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