Valentine’s Day: The day for love

February 14th has become a classic for people in love. Flowers, chocolate, cards, sonatas and love statements are just some of the examples of what usually happens on that date in many countries all over the world. However, the story behind the celebration is not so well-know. In this article, you will learn a little more about the origin of Valentine’s Day.

The Ancient Rome

Towards the end of the 3rd century AD., the Roman Empire was in steady decline. The indoor fights in palace, political instability, falling crop yields, and rebellions in various territories weakened Roman power. Thus, many armies of unconquered villages took advantage of and raided Roman lands, looting wealth and further diminishing the imperial power.

Around 270 AD, Emperor Claudius II decided to prohibit army soldiers from marrying, since he believed that those who were married fought worse and reluctantly as they missed their families. Faced with this extreme measure, a Christian priest named Valentine decided to secretly marry, according to the Catholic tradition, several pairs of soldiers who were to go to war. Aware of these clandestine unions, Claudius II had Valentin arrested and made him appear in front of him to excuse himself and deny Christianity, a religion that was still persecuted in the Roman Empire. Although his original intention was simply to expel Valentin from the empire and banished him. Moreover,  other officials around the Emperor, perhaps motivated by antipathy towards Christianity, convinced him to behead Valentin, as an example of what happened if you disobeyed the Emperor.

In his short captivity before the execution, Valentin instructed the judge’s daughter, who was blind, in letters and the arts, praying for the young woman to regain her sight. Before dying, he gave the woman a farewell paper signed «Your Valentine», which the girl could read since she, by a miracle, regained her sight. There are those who believe that the saint himself fell in love with the young woman, and was the reason he symbolizes her love in paper.

The celebration

Quickly the Roman Church proclaimed February 14th, the date of Valentine’s execution, as a sacred feast in which it was celebrated not only the love of a couple, but also in general the love towards Humanity. Many historians believe that the true motivation of this festival lays in the intention of the Church to replace a pagan celebration called “Lupercalia”, which was held on the same date, and in which women were whipped with whips made from the skins of dogs and wolves. since it was believed that this increased fertility.

In the Middle Ages, Saint Valentine began to be associated with courtly love, especially in France and Great Britain, where it began to be a symbol of love, usually impossible, between knights and ladies of the nobility. Several kings of the time organized days of meetings, dances and processions to promote unions in their courts. From the 15th century on, letters and gifts became popular among people in love, and it was in England where, during the 19th century, it acquired a more commercial sense with the printing and sale of postcards and ornaments.

Currently Valentine’s Day is celebrated almost all over the world, even in countries where there is no Catholic tradition. In some countries the date also refers to friendship and love in general, and in others it coexists with dates also dedicated to celebrating love between couples.

We would like to tell us how you usually celebrate this special day.



Día de San Valentín, una fecha para el amor

El 14 de febrero se convirtió en un clásico para las parejas de enamorados. Flores, bombones, tarjetas, sonatas y declaraciones son solo algunas de las manifestaciones de amor que se dan en esta fecha en distintas partes del mundo. Sin embargo, menos conocida es la historia detrás de la celebración. En esta nota te contamos un poco más sobre el origen del día de San Valentín.

La antigua Roma

Hacia fines del siglo III d. C., el imperio romano se encontraba en franca decadencia. Las internas palaciegas, la inestabilidad política, la caída del rendimiento de las cosechas y las rebeliones en varios territorios debilitaban el poderío romano. Así las cosas, muchos ejércitos de pueblos no conquistados aprovechaban e incursionaban en territorios romanos, saqueando riquezas y disminuyendo aún más el poder imperial.

Hacia el año 270 d.C., el emperador Claudio II decidió prohibir que los soldados del ejército se casaran, en la creencia de que aquellos que habían contraído matrimonio peleaban peor y a desgano al extrañar a sus familias. Frente a esta medida extrema, un sacerdote cristiano llamado Valentín decidió casar en secreto, de acuerdo al rito católico, a varias parejas de soldados que debían partir a la guerra.

Enterado de estas uniones clandestinas, Claudio II mandó arrestar a Valentín y lo hizo comparecer frente a él para que se excusara y renegara del cristianismo, religión que aún era perseguida en el Imperio Romano. Pese a que sus intenciones originales consistían simplemente en expulsar a Valentín del imperio y desterrarlo, otros funcionarios del séquito, quizás motivados por la antipatía hacia el cristianismo, lo convencieron de que lo decapitara a modo de ejemplo.

En su corto cautiverio antes de la ejecución, Valentín instruyó a la hija del juez, que era ciega, en las letras y las artes, rogando porque la joven recuperara la vista. Antes de morir, le entregó un papel de despedida a la mujer firmado “Tu Valentín”, el cual la chica pudo leer ya que, por milagro, recuperó la vista. Hay quienes creen que el santo mismo se enamoró de la joven, y que por eso simboliza aún más el amor.

Las celebraciones

Rápidamente la Iglesia Romana proclamó el 14 de febrero, fecha de ejecución de Valentín, como una fiesta sagrada en la que celebraba no sólo el amor de pareja, sino también en general el amor hacia la Humanidad. Muchos historiadores creen que la verdadera motivación de esta festividad radicaba en la intención de la Iglesia de sustituir unas fiestas paganas llamadas Lupercalia, que se hacían en la misma fecha, y en la que las mujeres eran azotadas con látigos hechos de pieles de perros y lobos ya que se creía que eso aumentaba la fertilidad.

En la Edad Media, San Valentín comenzó a ser asociado al amor cortés, especialmente en Francia y Gran Bretaña, donde empezó a ser un símbolo del amor, generalmente imposible, entre los caballeros y las damas de la nobleza. Varios reyes de la época organizaron días de encuentros, bailes y cortejos para favorecer las uniones en sus cortes. A partir del siglo XV se popularizaron las cartas y regalos entre las parejas de enamorados, y fue en Inglaterra donde, durante el siglo XIX, adquirió un sentido más comercial con la impresión y venta de tarjetas postales y adornos.

Actualmente San Valentín se celebra en casi todo el mundo, incluso en países donde no hay tradición católica. En algunos países la fecha también refiere a la amistad y al amor en general, y en otros coexiste con fechas también dedicadas a celebrar el amor entre parejas.

Contanos cómo celebrás vos este día tan especial.


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Gracias a Lucio Maciá por la nota, Cecilia Musis por la traducción al inglés, Araceli Sabransky por las publicaciones para Instagram y Linkedin, y Christian Trappani por la organización.

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