Tourism and languages: An ideal match

Every February 21st the International Day of the Tourist Guide is celebrated. The date, established in 1990, highlights and promotes the work of tourist guides since they are the ones who bring knowledge and culture closer to people through one of the main economic activities in the world. In this article you will learn a little more about tourism and its connection with languages.

Travelling is a pleasure …

Tourism became what it is today in the late 19th and early 20th centuries, although people already moved from place to place in ancient times. For instance, it was usual for many travellers to visit different cities in Greece , due to the Olympic games or because they went to consult the oracles, such as that of Delphi. This tradition continued in ancient Rome and was reinforced in the Middle Ages, where religious pilgrimages brought together thousands of people annually, both for the Christian and Muslim religions.

The industrial civilization also transformed and consolidated trips, both for pleasure and business. Having greater access to money, the regulation of working hours, the establishment of paid vacations and the organization of school cycles allowed large numbers of people to think about going on holidays in places other than their residence. Thus, taking advantage of new means of transport such as the train, transatlantic ships, cars and airplanes, tourist seasons started to be more and more habitual and different attractions were put in value to receive visitors.

It is estimated that in 2019 (prior to the pandemic) there were a total of 1.4 billion people who travelled for tourism purposes worldwide, that is, the equivalent of one fifth of the world’s population. The most visited countries are usually the following: France, with almost 90 million annual visitors, Spain and the United States with around 80 million each, and China and Italy, close to 60 million each. Within Latin America, the most visited country is Mexico with just over 40 million tourists annually.

As for the most visited cities, the ranking is led by Bangkok, in Thailand, with 16 million annual tourists, closely followed by London. Third is Paris, with 14 million, and then Singapore and New York, with almost 12 million each.

The added value of the tour guide

As it is logical to suppose, the millions of people who travel require specialized services on arrival, prepared to welcome them so that their experience is pleasant. This is where tour guides come in handy. Their value consists, not only in showing the main attractions of the sites, but also, in bringing culture, history and knowledge closer to people. Thus, the tour guide becomes a key agent that allows the encounter between different cultures and societies, and therefore, a key factor for global integration and the promotion of understanding and diversity, where differences are positively valued and recognized.

Languages ​​are key elements in this context. If we look at the countries with the highest number of tourists, we can see that the first 5 ones are characterized by speaking different languages. This makes learning languages a real necessity to provide an adequate service to tourists and therefore gives a key value in the tourism sector, which will surely allow a better rebound in activity once restrictions on mobility are back.

 “We invite you to make a comment on what places you would like to visit”



El turismo y los idiomas, un match ideal

Cada 21 de febrero se celebra el Día Internacional del Guía de Turismo. La fecha, establecida en 1990, destaca y promueve el trabajo de los y las guías de turismo como personas que acercan conocimientos y cultura dentro de una las principales actividades económicas del mundo. En esta nota te contamos un poco más acerca del turismo y su relación con los idiomas.

El viajar es un placer…

El turismo adquirió su forma moderna a fines del siglo XIX y principios del siglo XX, aunque los desplazamientos de personas se remontan a la Antigüedad. Así, ya en la Grecia clásica era común que muchos viajeros recorrieran las ciudades, siguiendo los juegos olímpicos o yendo a consultar a distintos oráculos, como el de Delfos. Esta tradición continuó en la antigua Roma y se reforzó en la Edad Media, donde las peregrinaciones religiosas congregaban anualmente miles de personas, tanto para la religión cristiana como en la musulmana.

El advenimiento de la civilización industrial transformó y consolidó los viajes, tanto de placer como de negocios. La mayor disponibilidad de dinero, la reglamentación de las jornadas de trabajo, el establecimiento de vacaciones pagas y la organización de los ciclos escolares permitieron que grandes contingentes de personas pudieran pensar en vacacionar en lugares distintos a los de su residencia. Así, aprovechando los nuevos medios de transporte como el tren, los barcos transatlánticos, los autos y los aviones, comenzó a ser común que hubiera temporadas turísticas y se pusieran en valor distintos atractivos para recibir a los visitantes.

Se calcula que en el año 2019 (previo a la pandemia) hubo un total de 1400 millones de personas que viajaron con fines turísticos en el mundo, es decir el equivalente a un quinto de la población mundial. Los países más visitados suelen ser: Francia, con casi 90 millones de visitantes anuales, España y Estados Unidos con alrededor de 80 millones cada uno, y China e Italia, cercanas a los 60 millones cada una. Dentro de América Latina, el país más visitado es México con poco más de 40 millones de turistas anuales.

En cuanto a las ciudades más visitadas, el ránking lo lidera Bangkok, en Tailandia, con 16 millones de turistas anuales, seguida muy de cerca por Londres. En tercer lugar figura París, con 14 millones, y luego Singapur y Nueva York, con casi 12 millones cada una.

El valor agregado del guía turístico

Como es lógico suponer, los millones de personas que viajan requieren a su llegada de servicios especializados y preparados para recibirlos y que su experiencia sea placentera. Aquí es donde entran en juego los y las guías de turismo. Su valor consiste no solo en mostrar las principales atracciones de los sitios, sino, fundamentalmente, en acercar la cultura, la historia y los conocimientos. Así, el guía de turismo se convierte en un agente clave que permite el encuentro entre culturas y sociedades distintas, y por ende, en un factor clave para la integración mundial y el fomento de una cultura diversa y de paz, donde las diferencias sean positivamente valoradas y reconocidas.

Los idiomas son un elemento clave en este contexto. Si observamos los países con mayor cantidad de turistas, vemos que los 5 primeros se caracterizan por hablar distintas lenguas entre sí. Esto convierte en una necesidad de primer orden al estudio de idiomas, para poder brindar un servicio adecuado a los turistas. Así, la enseñanza y aprendizaje de idiomas es un valor clave en el sector turístico, que seguramente permitirá un mejor repunte de la actividad una vez que se flexibilicen las restricciones a la movilidad.

Contanos qué lugares te gustaría visitar.


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Gracias a Lucio Maciá por la nota, Cecilia Musis por la traducción al inglés, Araceli Sabransky por las publicaciones para Instagram y Linkedin, y Christian Trappani por la organización.

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