Bristol: The original City

Inspiring at least 34 cities and other places taking this name around the world, such as the popular Mar del Plata beach, Bristol is an attractive English city on the west coast of England. In this article you will learn a little more about this interesting place considered by many people the best place in Britain to live in.

A bit of history

Although in Argentina we can associate the name with the one of the beach in Mar del Plata, the truth is that Bristol is mainly a port city. Founded in 1155 under the Norman control, it was called in Old English «Brymoostonnin», which is equivalent in current English to «Bridgetown», literally «city on the bridge». Crossed by the Avon River that flows into the harbour, Bristol quickly became an important shopping mall, especially for boats coming and going from neighbouring Ireland. Thus, during the fourteenth century, it became the third city in England, while in 1497 it was John Cabot’s starting point on his journey to North America.

Its port tradition unfortunately made it an important hub for human trafficking, along with Liverpool in the 18th and 19th centuries, until slavery was abolished in most of the American Continent. The end of slavery, Liverpool’s growing ascentand the cessation of trade with France ledto a decline in the city, which was partially countered by industrialization.

During World War II much of Bristol’s Old Town was bombed by the Nazi Army. After some stagnation in the second half of the 20th century, Bristol began to navigate a rapid resurgence in the 1990s, which continues to this day. It is currently the sixth city in England and eighth in the UK, and has a high rate of population growth, especially for immigration, making it one of the most diverse cities in the country.

A vibrant cultural scenario

As its historically rival Liverpool, Bristol has a diverse cultural offer and has been the birthplace of important artists, many of them active at present. Particularly since the 1970s the city was a hotbed of punk, folk and dub bands, among which the best known are Portishead and Massive Attack. Moreover, it has been called «Bristol sound» to certain trip hop streams   in which the city stands out.

The famous graffiti artist Bansky known for his works that call for social reflection, is also a native of this city, where naturally you can see many of his works.

In addition, Bristol has several theatres, among which the most important are the Royal Theatre, from 1766 and which is the oldest in England in operation, the New Vic, the Bristol Hippodrome and the Tobacco Factory. There are also several venues to listen to music, such as Bristol Academy, Victoria Rooms, The Old Duke for jazz lovers and Fleece and Firkin for those who prefer rock. Bristol has been considered the most musical city in England, due to the high proportion of musicians relative to its total population.

In addition, immigration has rejuvenated and diversified the urban landscape. It is estimated that at least 15% of the city’s thriving population is foreign, and comes from 50 countries, with major Jamaica, a nation that has a city of the same name in its honour. At least 91 languages are spoken in Bristol, allowing you to appreciate the cultural richness of this charming city.

We would like you to make a comment about any cities you may know under that name…



Bristol, la original

Inspiradora de al menos 34 ciudades y otros lugares con su nombre a lo largo del mundo, tales como la popular playa de Mar del Plata, Bristol es una atractiva ciudad inglesa en la costa oeste de ese país. En esta nota te contamos un poco más sobre este interesante lugar considerado por muchos como el mejor lugar de Gran Bretaña para vivir.

Un poco de historia

Pese a que en Argentina podemos asociarla con un balneario, lo cierto es que Bristol es principalmente una ciudad portuaria. Fundada en 1155 bajo control normando, fue llamada en inglés antiguo “Brymoostonnin”, lo que equivale en el inglés actual a “Bridgetown”, literalmente “ciudad en el puente”. Atravesada por el río Avon que desemboca en el puerto, Bristol rápidamente se convirtió en un importante centro comercial, especialmente para los barcos que iban y venían de la vecina Irlanda. Así, durante el siglo XIV, llegó a ser la tercera ciudad de Inglaterra, mientras que en 1497 fue el punto de partida de Juan Caboto en su viaje a Norteamérica.

Su tradición portuaria la convirtió, lamentablemente, en un importante centro del tráfico de personas, junto con Liverpool, en los siglos XVIII y XIX, hasta que la esclavitud fue abolida en la mayor parte de América. El fin de la esclavitud, el creciente ascenso de Liverpool y el cese del comercio con Francia produjeron un declive de la ciudad, que fue parcialmente contrarrestado por la industrialización.

Durante la Segunda Guerra Mundial buena parte del centro histórico de Bristol fue bombardeado por el Ejército nazi. Luego de cierto estancamiento en la segunda mitad del siglo XX, Bristol comenzó a transitar un rápido resurgimiento en la década de 1990, que continúa hasta hoy. Actualmente es la sexta ciudad de Inglaterra y la octava del Reino Unido, y presenta una alta tasa de crecimiento de población, especialmente por la inmigración, lo que la hace una de las ciudades más diversas de todo el país.

Una escena cultural vibrante

Al igual que la cercana e históricamente rival Liverpool, Bristol presenta una variada oferta cultural y ha sido cuna de importantes artistas, muchos de ellos en actividad. Particularmente desde la década de 1970 la ciudad fue semillero de bandas de punk, folk y dub, entre las cuales las más conocidas son Portishead y Massive Attack. Incluso, se ha denominado “Bristol sound” a ciertas corrientes de trip hop en las cuales la ciudad se destaca.

El célebre grafitero Bansky, conocido por sus obras que convocan a la reflexión social, también es oriundo de esta ciudad, en la que naturalmente pueden verse muchos de sus trabajos.

Además, Bristol tiene varios teatros, entre los cuales los más importantes son el Teatro Real, del año 1766 y que es el más antiguo de Inglaterra en funcionamiento, el New Vic, el Bristol Hippodrome y el Tobacco Factory. También hay varios locales para escuchar música, como la Bristol Academy, Victoria Rooms, The Old Duke para los amantes del jazz y Fleece and Firkin para quienes prefieren el rock. Bristol ha sido considerada la ciudad más musical de Inglaterra, debido a la alta proporción de músicos en relación a su población total.

Además, la inmigración ha rejuvenecido y diversificado el paisaje urbano. Se calcula que al menos el 15% de la pujante población de la ciudad es extranjera, y proviene de 50 países, siendo el principal Jamaica, nación que tiene una ciudad homónima en su honor. Se hablan al menos 91 idiomas en Bristol, lo que permite apreciar la riqueza cultural de esta encantadora ciudad.

Contanos en comentarios si conocés Bristol o alguna ciudad llamada así en su honor.


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Gracias a Lucio Maciá por la nota, Cecilia Musis por la traducción al inglés, Araceli Sabransky por las publicaciones para Instagram y Linkedin, y Christian Trappani por la organización.

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